Далёкие предшественники слонов жили в воде

Учёные из Оксфорда (University of Oxford) и университета Стони Брук (Stony Brook University) удостоверились в надежности рацион питания древних существ, родственных далёким предкам слонов, и узнали, что те животные предпочитали воду суше.

Совершённые ранее изучения ДНК продемонстрировали, что у слонов имеется неожиданные родственники — морские животные. Это дюгони и ламантины. Данное открытие стало причиной появлению теории, по которой ряд и слоны их родственников случились от предков, ведущих водный образ судьбы.

Дабы проверить эту версию, английские и американские исследователи совершили анализ ископаемых останков (правильнее — зубов) двух видов млекопитающих, живших 37 миллионов лет назад. Эти животные принадлежали к роду примитивных хоботных Barytherium, и к роду Moeritherium — похожих на тапира либо мелких гиппопотамов существ. Оба рода владеют родственными связями с современными слонами.

Как предполагают учёные, Barytherium и Moeritherium обитали в реках и на болотах, проводя в воде значительно солидную часть времени (как гиппопотамы сейчас).

Далёкие предшественники слонов жили в воде

Moeritherium насчитывали до 70 сантиметров в холке и до 3 метров в длину. До слонов на большом растоянии, и однако — сходство имеется (иллюстрация с сайта news.bbc.co.uk).

И вправду, проверив содержание разных кислорода и изотопов углерода в эмали зубов, экспериментаторы установили, что питались эти существа пресноводной растительностью болот и рек.

Кроме этого «подписи» изотопов в зубах у данных двух животных были сходными с подобными параметрами зубов современных водных млекопитающих.

Всё это согласуется с имеющимися данными: север Египта, где и были отысканы эти зубы, в эоцене был покрыт болотами и субтропическими лесами.

Остаётся до тех пор пока неясным, как далёкие предки слонов покинули воду и перешли к судьбе на суше. Не смотря на то, что предположение напрашивается: похолодание в конце эоцена стало причиной осушению рек и болот в данной местности, так что «полуводные» прапрадеды слонов легко вынуждены были освоить сушу.

О том, что стало со слонами дальше, – учёные знают лучше. К примеру, несколько лет назад палеонтологи нашли недостающее звено в цепочке эволюции слонов.

А картина ещё более поздней эволюции слонов и их родных родственников проясняется благодаря таким работам, как расшифровка ДНК мамонта, восстановление кода 10 мамонтов, и «взлом» генетического кода мастодонта.

Увидим, современные генетические изучения во многих случаях разрешают по-новому посмотреть на родственные связи между живыми существами. Обычно связи, снаружи совсем неочевидные. Так ранее мы говорили вам о том, что парнокопытные киты приходятся двоюродными братьями речным лошадям.

СЛОН В ДЕЛЕ! Слон против львов, крокодилов, носорогов…


Понравилась статья? Поделиться с друзьями: