Древняя змея показала скрытую ногу

Александра Уссэ (Alexandra Houssaye) и её коллеги из французского Национального музея естествознания (Le Museum National d?Histoire Naturelle) при помощи европейского синхротрона ESRF, расположенного в Гренобле, просветили окаменелость ранней змеи возрастом 92 миллиона лет, найдя в толще камня скрытую конечность.

Учёным как мы знаем, что змеи стали появляться менее 150 миллионов лет назад. Случились они от ящериц, каковые неспешно утратили собственные конечности.

Окаменелости «промежуточных созданий», демонстрирующих, например, утрату передних лап, но сохранившиеся задние — очень редкая находка. Мы говорили о двух таких примерах возрастом 95 и 90 миллионов лет. Эти твари, что весьма интересно, подсыпали в своё время «дровишек» в спор о месте происхождения змей — на суше либо в море.

Древняя змея показала скрытую ногу

Окаменелость старой змеи поделена между двумя частями расколотой некогда плиты. Причём на одной из них рядом были голова с первой частью позвоночника и тот участок хвоста, где были отысканы задние конечности. На ногу, что показывается на поверхности известняка, и показывает французская исследовательница (кадры BBC).

Изученная сейчас змея — Eupodophis descouensi — попадает в ту же компанию: у неё отсутствуют передние конечности, но ещё имеются задние, не смотря на то, что и совсем маленькие.

Они насчитывают в длину 2 сантиметра и, по предположению биологов, для данного существа были фактически ненужны. Неспециализированная же протяженность данной змеи образовывает 85 сантиметров.

Вид Eupodophis descouensi был в первый раз обрисован ещё в 2000 году, но исследователи не решились разламывать блок известняка, в который был «вморожен» скелет. Это ясно: эта окаменелость — единственный экземпляр данного вида. Соответственно, многие подробности его строения оставались скрытыми от глаз учёных.

Древняя змея показала скрытую ногу

Просветив ноги змеи замечательным рентгеном, палеонтологи вскрыли узкие подробности устройства этих конечностей (сверху продемонстрирована та, что проступала на поверхности, внизу — та, что была полностью скрыта в камне). Малая берцовая кость (на снимке — fibula), голень (tibia), бедро (femur) — чётко проявились на снимках. Причём учёные выполнили очень много «кадров» под различными углами, что разрешило создать на компьютере трёхмерные модели костей с разрешением в микрометры (иллюстрации J-C.Rage/F.Escuillie/Comptes Rendus Biologies; P.Tafforeau/A.Houssaye/ESRF).

Сейчас же камень с останками Eupodophis descouensi удалось просветить при помощи источника замечательного рентгена. Так открылись изюминке анатомии старой змеи, дополнившие картину эволюции этих существ.

Причём, по словам Уссэ, скрытая в камне конечность, по окончании её тщательного изучения, возможно, сможет добавить большое количество новых подробностей, в сравнении с теми косточками, каковые видны невооружённым глазом. И эти подробности ещё предстоит соотнести с анатомией первых змей, открытых ранее.

«Мы были уверены, — говорит исследовательница, — что у этого экземпляра змеи сохранились в камне обе конечности. Но было великолепно убедиться в этом».

Титана Буа самая громадная змея в истории планеты.Занимательное видео на 100%


Читать также:

Понравилась статья? Поделиться с друзьями: