Virgin galactic презентовала долгожданный суборбитальный челнок

Седьмого декабря компания Virgin Galactic в первый раз продемонстрировала публике в далеком прошлом ожидавшийся корабль для космических туристов SpaceShipTwo, что разрабатывался последние пять лет. Первые тестовые полёты он совершит уже в 2010 году.

Глава компании, английский миллиардер господин Ричард Брэнсон (Richard Branson), в первый раз представил собственное детище зрителям в калифорнийской пустыне Мохаве. В присутствии почётного гостя Арнольда Шварценеггера новый корабль назвали с «намёком» на эпопею Star Trek – VSS (Virgin Space Ship) Enterprise.

Суборбитальный челнок изготовлен из углеродных композитов, размах его крыльев образовывает 8,23 метра, большая скорость – 4200 км/ч.

Напомним схему полёта, ожидающего космического туриста: самолёт-носитель WhiteKnightTwo поднимет летательный аппарат до 16-километровой отметки. После этого случится отстыковка SpaceShipTwo, и предстоящий путь он проделает всецело самостоятельно. Всего полёт будет продолжаться два с половиной часа, а основной аттракцион – только пять-шесть мин., каковые пассажиры совершат в невесомости.

Virgin galactic презентовала долгожданный суборбитальный челнок

Запуски суборбитального челнока будут производиться со строящегося в Нью-Мексико первого частного космодрома Spaceport America, о котором мы детально говорили (фото Virgin Galactic).

На борту SpaceShipTwo может пребывать до восьми человек в один момент: двое пилотов и шесть пассажиров. Цена одного билета на данный момент образовывает $200 тысяч, и Брэнсон уверен в том, что она может мало понизиться, в то время, когда веса привыкнут к подобным экскурсиям, а полёты будут проводиться чаще. Предварительные заказы уже сделали 300 человек, из них 11 – россияне.

Как и при с уже летающим «Белым рыцарем 2», конструктором суборбитального челнока выступил легендарный авиаинженер Бёрт Рутан (Burt Rutan), обладатель компании Scaled Composites.

Мы пристально смотрели за ходом этого проекта, от макета до финального дизайн-концепта. (Дополнительные подробности возможно определить в пресс-релизе Virgin Galactic.)

Virgin galactic презентовала долгожданный суборбитальный челнок

самые заметные отличия от предшественника, рекордсмена SpaceShipOne, – в два раза громадная протяженность (18,3 метра) и большее количество иллюминаторов (диаметром 43 и 33 сантиметра), кое-какие расположены прямо над головами пассажиров (фото Virgin Galactic).

В следующие 18 месяцев челнок будет проходить опробования, а после этого, уже в 2011 году, должны начаться полноценные экскурсии за номинальную границу земной атмосферы (на высоту в 110 километров). Всего планируется выстроить пять таких аппаратов неспециализированной ценой $400 миллионов. Разгонщиков же до тех пор пока планируют сделать только два.

Другое наименование первого экземпляра WhiteKnightTwo – Virgin Mothership (VMS) Eve, либо легко «Ева», в честь матери Брэнсона. А находящийся до тех пор пока в ходе изготовления второй экземпляр WhiteKnightTwo Брэнсон сначала желал назвать «VMS Spirit of Steve Fossett» — в честь погибшего в 2007 году приятеля, известного путешественника Стива Фоссетта, но пока имя не выбрано. Но как мы знаем, что второй SpaceShipTwo будет именоваться VSS Voyager.

Сначала казалось, что проект Virgin Galactic будет испытывать важную борьбу – EADS-Astrium давал слово нам корабль-прыгун, Rocketplane – полноценный космический самолёт. Но их воз и сейчас в том месте, а детище Virgin Galactic и Scaled Composits уже готово.

Пассажирский космический челнок Virgin Galactic совершил пробный сверхзвуковой полет


Читать также:

Понравилась статья? Поделиться с друзьями: